George Selley

George Selley. A Study of Assassination

El 1997, en el marc de la llei per la llibertat de la informació, la CIA va publicar un document titulat “A Study of Assassination”. Aquest manual va ser publicat com a part d’una col·lecció d’arxius de l’Agència Central d’Intel·ligència (CIA) relacionada amb el Programa de Desestabilització de Guatemala de 1954. El programa volia enderrocar el líder de Guatemala recentment elegit democràticament, el coronel Jacobo Arbenz Guzmán, i va ser promogut per la Corporació Global dels EUA, la United Fruit Company. United Fruit posseïa una cinquena part del país, i gairebé controlava la venda mundial de plàtans. L’empresa va pressionar a la CIA per intervenir a Guatemala,  enderrocar Arbenz i posar al seu lloc a un dictador que simpatitzés amb les empreses que duien a terme acciones poc ètiques. Al juny de 1954, una ofensiva formada per mercenaris entrenats per la CIA i el suport aeri de la CIA va enderrocar a Arbenz i va nomenar com a líder el dictador militar exiliat Carlos Castillos Armas. Es creu que el “A Study of Assassination” es va crear per “educar” els mercenaris en “l’acció de matar”.

Mentrestant, a Europa i als Estats Units, United Fruit va continuar creant la percepció pública del plàtan com una fruita sana, divertida i innocent, a través de publicitat massiva, música i cultura popular. Aquest projecte ofereix una relectura del manual mitjançant imatges trobades. Tot combinant pàgines del document amb imatges de premsa d’arxiu de l’època, campanyes d’anuncis United Fruit i  la propaganda de la Guerra Freda, el significat dels documents es transforma. Les connotacions del plàtan com l’humor, el sexe, l’alliberament i el somni americà es juxtaposen amb la seva sinistra història d’opressió, imperialisme capitalista i genocidi, tot desafiant la nostra  concepció del simbolisme del plàtan. El document en sí representa la burocràcia de la guerra i els processos quotidians d’una agència mundial d’intel·ligència: la banalitat del poder.

George Selley(1993) és un fotògraf i realitzador de cinema establert a Londres. Actualment és professor de fotografia a la Facultat de Belles Arts de Camden, mentre cursa un màster en Fotoperiodisme i Fotografia Documental al London College of Communication. Iniciat en els etudes d’ Antropologia, l’obra de George continua prenent com a punt de partida la investigació, però amb elements conceptuals sovint presents. El seu treball ha estat publicat a Dazed, Huck, The British Journal of Photography i Fisheye Magazine.

Ha rebut el premi Paris Photo Carte Blanche Student Award 2017 i ha estat finalista del Felix Schoeller Best Emerging Photographer Award 2017. La seva obra ha estat esposada al Felix Nussbaum Museum of Cultural History, a Alemanya; al Gran Palais en el Paris Photo 2017; a la Galeria Fondazione Marangoni a Florència, Itàlia; al Festival Ostrołęka de Fotografia, a Polònia; al Odesa Photo Festival, a Ucraïna i a la Green Rooms Gallery de Londres. El documental Study Drugs de 2015 va ser seleccionat i projectat al 2015 American Public Health Association Film Festival, a Chicago. És cofundador del Carte Blanche Collective i membre de Inpro Photography Collective.